16 de junio de 2014

Curso de Fotografía - 9. Sensibilidad

Curso de Fotografía - 9. Sensibilidad

Y vamos a por el 9º capítulo de este Curso Básico de Fotografía que espero que te esté resultando útil o como mínimo interesante. Ya hemos visto las partes, el mantenimiento, la sujeción, el enfoque... y desde hace un par de capítulos hemos ido conociendo los tres vértices que conforman el triángulo de la exposición (luminosidad, velocidad y, en esta entrada, sensibilidad).


Conociendo y habiendo asimilado cada uno de estos tres factores conseguiremos tener una buena base técnica en Fotografía, al menos en lo que a exposición se refiere. Vamos a tratar de entender qué es la sensibilidad (ya te adelanto que nadie va a llorar... bueno yo sí... si no consigo explicarme bien), veremos de qué va la escala ISO, por qué aparece el indeseado ruido y cómo evitarlo. Espero haber conseguido hacerme entender y haber hecho una entrada algo más entretenida que lo que habitualmente leo sobre el tema...

Lo primero es avisarte de que todo lo que se explica en este curso parte de la suposición de que tienes puesto el modo manual de la cámara y de que sabes dónde está el botón, menú o dial que controla el elemento del que estemos hablando. Una vez aclarado esto seguimos...

La exposición en Fotografía...

Supongo que ya te lo has aprendido de memoria porque es la tercera vez que lo escribo, vas a decir que soy un "pesao" (sí, lo soy) pero tenemos que recordar que... La exposición en Fotografía es la cantidad y calidad de la luz (y por lo tanto de información) que se graba a través del sensor de nuestra cámara. Una fotografía está correctamente expuesta cuando se ha llegado al nivel de detalle, tanto en las zonas iluminadas como en las zonas oscuras, que el fotógrafo necesita para mostrar (y expresar) lo que pretende, seguro que ya sabes que esto puede dar lugar a niveles de exposición muy diferentes según el caso...

Diferentes niveles de exposición con la misma ISO
Misma modelo, misma ISO, diferentes niveles de exposición y sensaciones

Hay tres factores controlables desde la cámara que influyen directamente en la exposición de una fotografía, son:
  •  Luminosidad = cantidad de luz que llega de una sola vez al sensor = se controla con el diafragma.
  •  Velocidad = tiempo durante el cual está llegando luz al sensor = se controla con el obturador.
  •  Sensibilidad = intensidad con que se recoge la luz en el sensor = se controla con la ISO.

Ya hemos visto la luminosidad y la velocidad. En el siguiente capítulo, veremos cómo combinar los tres. En esta entrada vamos a hablar del último de los tres, la sensibilidad... no, no estamos hablando de que te cargues un par de pelis dramáticas o romanticonas, o de que te frotes con ortigas (que es un antiguo remedio de brujería contra la impotencia... O_o!!!... de verdad... lo vi en una exposición sobre historia en un monasterio de Sevilla, me quedé así O_O!). Hablamos de la fotosensibilidad y de la escala para medirla (ISO).  Vamos allá...

ISO

Son las siglas de International Standarization Organitation... "¿¿pero esto qué es lo qué es??"  Pues una organización que se encarga de promover que haya unas normas de fabricación, comunicación y comercio iguales en cualquier parte del mundo... Buaaaah que rooollo!!... Vale pues te explico algo diferente...

Es la combinación de las antiguas escalas de medición de la sensibilidad de la película fotosensible, los sistemas ASA y DIN... Buaaaaah más roooollo todavíiiiia!!!... Venga vale, joer, tendré que pasar de hacerme el enteradillo y de leer tanto la wikipedia, así que mejor vamos a lo que nos interesa en fotografía...

Básicamente, lo que es importante (y quizás lo único que necesitas) recordar es que:
  • La sensibilidad se representa con una escala llamada ISO (100, 200, 400...).
  • Un valor ISO mayor aumenta la sensibilidad del sensor y necesita menos luz para obtener la foto.
  • Un valor ISO menor disminuye la sensibilidad del sensor y necesita más luz para obtener la foto.
Como otras veces ya podríamos dejar de leer si no fuésemos mentes inquietas...

La ISO hace referencia a la intensidad de la señal con la que el sensor recoge la luz, cuanto más alta más rápidamente se capturará la información lumínica o menos luz será necesaria para hacer la foto, ya sé que también es un rollo, pero esto sí que hay que saberlo ;) .

La escala de valores ISO

Tal y como pasaba con la luminosidad y la velocidad hay una escala universal para representar la sensibilidad, la escala ISO estándar es esta (más grande o más pequeña según el tipo y calidad de la cámara):
100 < 200 < 400 < 800 < 1600 < 3200 < 6400
Escala ISO estándar
Escala ISO estándar

De un valor ISO a otro es el doble o la mitad (según subamos o bajemos) de intensificación de la señal de luz recibida. Y, efectivamente, de un valor a otro lo llamamos "Paso" o "Stop". Y para poder ser más precisos, las cámaras actuales, nos permiten usar escalas con valores intermedios...

Tendríamos la escala de 1/2 Paso (o Stop)...

100 < 140 < 200 < 280 <  400 < 560 < 800 < 1100 < 1600 < 2200 < 3200 < 4500 < 6400
Escala ISO de 1/2 Paso
Escala ISO de 1/2 Paso

Y la escala de 1/3 de Paso (o Stop)...

100 < 125 < 160 < 200 < 250 < 320 < 400 < 500 < 640 < 800 < 1000 < 1250 < 1600  < 2000 < 2500 < 3200 < 4000 < 5000 < 6400
Escala ISO de 1/3 de Paso
Escala ISO de 1/3 de Paso

Al igual que con la velocidad y la luminosidad los pasos son equivalentes entre un factor (luminosidad, velocidad, sensibilidad) y otro, es decir que si queremos bajar un paso la exposición sería lo mismo cerrar un stop la luminosidad (diafragma), que subir un stop la velocidad (obturador) o que bajar un stop la ISO... Ein?!... Que modificando en la misma medida uno cualquiera de los tres factores obtendremos el mismo resultado, esto (como ya te dije) se llama reciprocidad y lo explico mejor en el siguiente capítulo del curso... en una serie de tv esto sería el gancho para ver el siguiente episodio ;).

Mola, pero existe el "indeseable" ruido...

El caso es que cuanto más alto sea el valor ISO que seleccionemos más sensible (en el siguiente párrafo te explico que no es así exactamente) será el sensor a la luz, por lo que menos luz será necesaria para tomar la foto, aunque tendremos algo en contra, el ruido, que se hará más visible y si subimos mucho la ISO puede llegar a hacer inservible la foto. ¿Entonces por qué los fabricantes no la limitan? Pensando en negativo... supongo que por vender más al presumir de ISO alta, o pensando en positivo... quizás porque mejor una foto con mucho ruido que ninguna foto. Además, como veremos, el ruido no es tan molesto si sabemos usar bien la ISO y exponemos correctamente.

Podemos llegar a creer que al aumentar la ISO aumentamos la sensibilidad (o capacidad) del sensor de capturar la luz, pero desgraciadamente no es así. La sensibilidad siempre es la misma, normalmente la mínima que tu cámara te permita (50, 100, 200...), lo que pasa es que la señal es posteriormente amplificada por el software de la cámara. Esta intensificación de la señal original es lo que produce el indeseado ruido digital. Me enrollo un poco más...

Los que hemos conocido la etapa de las cámaras de carrete somos más conscientes de lo que se ha mejorado en unos aspectos y empeorado en otros con respecto a este factor de la exposición en fotografía. Por ejemplo, en cuanto a mejoras, antes cargabas un rollo de 36 fotos de 200 ISO (o ASA) y hasta que no acababas el carrete esa era sensibilidad con la que trabajabas. Ahora podemos cambiar ese factor foto a foto, eso mola. Pero, en cuanto a peor, el "grano" era más grueso o visible cuanto mayor era la sensibilidad, pero era un grano bonito, natural y que daba un añadido atractivo a muchas fotos. Ahora en lugar de "grano" tenemos "ruido" que son una serie de artefactos de diferentes colores fríos y feos. Cuanta más ISO más ruido, ¿pero por qué?....

Tratando de entender el ruido

Lo que viene ahora (entrecomillado) es mi forma de tratar de explicar por qué aparece el ruido, es un rollo y quizás un poco enrevesado, así que si no te apetece leerlo pasa de hacerlo, ya que mientras recuerdes que a más ISO menos luz necesitas pero aparece más ruido bastaría, pero creo que es interesante y útil tratar de entenderlo:

Ya que hablamos de ruido te voy a comparar todo esto con el sonido, que no deja de ser una señal emitida (como la luz)...

Imagina que enciendes un micrófono (sensor) que captura el sonido ambiente y lo transmite por un altavoz (imagen), si pones el volumen bajito todo estaría en silencio (aunque sabemos que el silencio no existe, sobre todo si tienes hijos), en fotografía sería una imagen totalmente negra.

A medida que aumentases el volumen del altavoz comenzarías a escuchar los sonidos del ambiente, en fotografía habríamos subido la ISO (o sensibilidad) y comenzaríamos a obtener una imagen. (fíjate que el micrófono no lo tocamos, siempre recoge lo mismo, al igual que el sensor siempre tiene la misma sensibilidad)

Seguimos subiendo el volumen (o la señal) hasta que oímos perfectamente a través de los altavoces el sonido ambiente, en fotografía ya habríamos obtenido una exposición correcta a una ISO más o menos baja.

Pero imagina que el sonido ambiente es muy bajito (en Fotografía sería una escena con muy poca luz) y tenemos que subir la señal (o el volumen) de los altavoces considerablemente para poder reproducirlo y oírlo. Junto al sonido que escucharíamos se oiría un ruido (aquí lo tenemos) desagradable, como crujidos que no forman parte del sonido ambiente real si no que el altavoz se los ha "inventado" para rellenar los "vacíos" que quedan al amplificar la señal. En fotografía, al subir mucho la señal que ha recibido el sensor (el micrófono) la veríamos (oiríamos a través de los altavoces) con unos granos y manchas de diferentes colores que no están presentes en la imagen original (el ruido).

Así que para resumir, al subir la ISO intensificamos la señal original, cuanto más tengamos que amplificarla (subir la ISO), más visible será el ruido (píxeles inventados) que rellena los huecos que se ha tenido que "sacar de la manga" la cámara.
Aumentando la sensibilidad
Al subir la sensibilidad la cámara capta  niveles más bajos de luminosidad, pero también aparecerá más ruido


Hay más motivos que no tienen que ver con la subida de la sensibilidad por los que aparece el ruido, como por ejemplo por calor, por procesados agresivos... pero ahora estamos con la ISO, así que en otra ocasión profundizaremos en eso.

Si pensamos un poco en que el ruido es la forma de llenar los huecos vacíos inventados por la cámara por falta de datos, entonces el ruido será más evidente dónde menos información haya, que es donde menos luz llega, podremos llegar a la conclusión (acertada) de que el ruido es más notable en las zonas oscuras de la imagen (hay que inventar más) y menos visible en las zonas iluminadas (hay que inventar menos porque se tiene más información).

Ruido más visible en zonas oscuras
Fíjate en cómo el ruido es más visible en las zonas oscuras. Clickea la imagen para verla más grande.

Cuándo subir la ISO

Lo ideal es usar la ISO más baja que puedas (para evitar el ruido y siempre que sea posible) para lograr una correcta exposición sin tener que retocar posteriormente la imagen. De hecho, para evitar el ruido es mejor disparar con un ISO alto buscando una exposición correcta que tirar de un valor ISO bajo, obtener una foto oscura y después con un programa de edición subir la exposición. El ruido es siempre más evidente al la exposición por software externo a la cámara. Te voy a poner un ejemplo para evidenciarlo (si pulsas sobre las imágenes las verás más grandes):

Con un valor ISO alto y una exposición correcta:
ISO1600 sin procesar


Con un valor ISO bajo y una subexposición corregida por un programa de edición:


Fíjate en la diferencia de calidad de imagen al aumentar y comparar las dos imágenes resultantes:


En conclusión

La sensibilidad o ISO es la manera de intensificar la cantidad de luz que capta nuestra cámara, pero cuanto más alta más ruido, por lo que es mejor tratar de mantener este factor en un valor bajo. Si queremos obtener una correcta exposición, pero no podemos abrir más el diafragma ni bajar más la velocidad sin comprometer la foto, tendremos que subir la ISO, ya que no olvides que da mejor resultado una foto bien expuesta con ISO alta que una subexpuesta y posteriormente tratada. Así que nada de tenerle miedo a valores altos de sensibilidad, las cámaras actuales hacen un excelente trabajo en el tratamiento del ruido digital siempre que realicemos una adecuada exposición.


Creo que con esto queda explicado todo este tema, pero como siempre, si crees que me he dejado algo en el tintero, piensas que puedo estar equivocado en algo, o quizás eres capaz de explicarlo mejor de lo que yo he intentado, te espero en los comentarios... si no te apetece escribir, no sé qué haces todavía leyendo esto... anda y vete a mostrar tu sensibilidad haciendo fotos!! ;) ...



2 comentarios:

  1. Excelente post amigo. Ahora entiendo cómo funciona el ISO. Y me doy cuenta que no tenía nada que ver con el tiempo de Obturación, como te había preguntado en tu otro post, donde hablas acerca del Tiempo de Obturación.

    Ahora iré a leer el primero que es sobre el Diafragma. (Me lo había saltado)

    Nos vemos allá...

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    Respuestas
    1. Ya te había contestado precisamente eso, me alegra ver que te ha sido de ayuda.

      Un saludo y gracias a ti.

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Gracias por comentar, si requiere de respuesta lo haré en el mínimo tiempo posible. Ahora, a seguir haciendo fotos ;)

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